Блохи

Блохи

Характерные особенности и места обитания
Блохи — наружные паразиты млекопитающих, птиц, человека. Строение тела приспособлено к движению по телу хозяина и прыжкам. Блоха — во многих отношениях загадочное насекомое. Ее происхождение и родство с другими насекомыми пока еще неясно. Сколько она живет, тоже трудно понять. Очевидно, в нормальных для нее условиях — 3-4 месяца. Тем более странно, что факторы, ей не благоприятствующие, почему-то удлиняют эти сроки: в холоде и при повышенной влажности некоторые блохи жили, голодая, до полутора лет.

Казалось бы, блоха — очень примитивное существо. Однако давно известно: она отлично поддается дрессировке! Многие узники средневековых тюрем в одиночном заключении скрашивали однообразие дней, обучая блох довольно сложным фокусам. Даже монархи и дамы высшего общества развлекались играми с блохами. А блошиные цирки? Они существуют до сих пор.
Человеческая блоха способна прыгнуть на полметра, а вверх — на треть метра! Эта способность блох «единым махом» преодолевать расстояния, в сотни раз превышающие собственные размеры, всегда поражала людей.

Блохи, как и вши, процветают в годы невзгод. Эти бескрылые насекомые сумели расселиться по всем континентам; некоторые виды вслед за человеком и домашними животными проникли даже в Арктику. Но большинство видов блох (а науке их известно 1100) обитают в тропиках и субтропиках. Паразитируют они на зверях, птицах и на человеке.

Обычно у каждого вида животных — свой вид блох, но иногда они покидают своего хозяина и переселяются на представителей другого вида. Так, собачьи блохи комфортно чувствуют себя на человеке (чего нельзя сказать о блохах кошачьих). Блохи при смене хозяина приносят с собой и возбудителей болезней, которыми страдал их предыдущий «стол и дом». Так, они являются переносчиками чумы, эндемического (блошиного, крысиного) сыпного тифа и возвратного тифа. Укусы блох вызывают зуд и дерматит.

Блохи пьют кровь часто и небольшими порциями. Одни нападают на хозяина только в момент питания, а все остальное время проводят в подстилке норы или гнезда. Другие живут на хозяине более продолжительное время. Самки блох за свою жизнь, продолжающуюся от 3,5 месяца до года, откладывают от 100 до 400 яиц, из которых через неделю на свет появляются линяющие три раза личинки. Много блох там, где есть места для развития их личинок — грязные трещины в полу, длинноворсовые ковры — и где личинки могут питаться разлагающимися остатками и испражнениями взрослых блох.